結龍滿身盔甲不夠用 新研究發現身上有紅白保護色

前天18:29 上傳下載附件 (29.93 KB)插畫家繪製的結龍。(圖取自加拿大皇家蒂勒爾博物館的推特)學者最近在研究生存在1.1億年前地球上的草食類恐龍結龍(nodosaur)後,發現它除了身上有厚重甲殼和尖角外,背部很可能是紅銹色、腹部則是白色的,學者認為這表示盔甲不夠抵禦掠食者,因此結龍身上才有這種保護色。這是學者在研究目前在加拿大展出的結龍化石後得出的新發現,這化石正在加拿大皇家蒂勒爾博物館(Royal Tyrrell Museum of Paleontology)展出,號稱是全世界保存最完整的甲龍目恐龍化石,不只骨頭、甲殼和胃部內容都被保存下來,一片薄薄的、被認為是皮膚和外角顏色的有機物質也留存下來。共同撰寫這新發現的英國布里斯托大學(University of Bristol)的古生物學家Jakob Vinther說,研究這層薄膜後,學者驚訝的發現結龍的背部應該是橘紅色,這片有機化合物內含碳、氮和硫,這些都是紅色素的常見元素。研究團隊也發現該結龍化石的腹部,完全沒有這類薄膜存在的跡象,顯示腹部可能是白色的。Vinther也表示,這表示結龍的外殼裝甲和尖刺可能不足以抵禦掠食者,因為紅白顏色有保護色效果。現代犀牛也有尖角但它們沒有堅硬外殼或保護色,因為它們不需要,而結龍卻需要這些,因為它們可能經常面臨被較大恐龍吞食的風險,這也可能推翻了暴龍(Tyrannosaurus rex)只是腐食者的理論。愛丁堡大學(University of Edinburgh)的古生物學家Stephen Brusatte說,這是首次有人研究除了羽毛外、其他恐龍組織的顏色,這個研究發現結龍可能是橘紅色的著實令人驚訝,這也表示結龍身上的裝甲和尖刺不足以抵抗如暴龍這類的掠食者。這個結龍化石是2011年在加拿大一處礦坑發現的,當時學者相當驚訝,因為當地一直只有出土古代海洋爬行生物的化石,研究人員因此認為這隻結龍可能是被溪流沖走而溺死的。學者認為結龍身長約5.5公尺、背上厚重的盔甲長的可能像鳳梨、並有濃密的尖刺,肩頸上有很長的尖角,臉部也布滿厚甲。

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